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美国本科留学择校,须参考九大要素!
发布时间:2018-10-10
来源:网络

一位曾为子女入学而考察和参观过数十所美国院校的家长,在本科择校方面累积了不少经验,其认为,美国本科院校的实力好坏,有九大要素可作为参考!

我虽不是专业的留学顾问,但对美国本科院校的了解不算浅显。出于好奇心和兴趣,加之自己的孩子有选择学校的需求,我曾考察和参观过数十家学校,在本科择校方面有一些见解,希望能和大家探讨。

在我看来,衡量美国本科院校的实力好坏,有九大要素可作为参考系。
 

1.师资实力

一所本科高校的“好”或“不好”关键在教师。本科教育以教师授课为本。给本科生上课的究竟是久经沙场的教书匠人,还是初出茅庐的准博士,这个问题至关重要。教授有无取得自己领域里的最高学位,是最简单和直接的标准。在高质量的学府里,给本科学生上课的教授,其自身已取得PhD或更高学位的比例应在95%以上。

考察学校的师资实力,有三个关键数据:本科生对教授的比例,教授每周的课时,本科课堂里的平均学生数量。这三个数据都是越小越好。数字小说明教授能留给辅导学生的时间越多。这样教授才有机会充分了解每个学生,有时间跟学生深度沟通。

此外,教授分终身教授、非终身教授、客座教授等。终身教授越多,越能说明院校的财力和学术能力,也说明学校能留住人才。教授得到终身任职后,依然选择留在本校任教也是一大优势。如果教本科的客座教授比例很高,这就很值得大家注意了。
 

2.院校资源

院校的“财富总额(Endowment)”——院校资金和投资的总额,这点也很关键,是该校能否提供可持续性高质量本科教育的基础。这个“财富”的投资回报关系到院校能否为学生提供助、奖学金,聘请优秀的教授,基础设施的建设和维护,开发新项目和不断创新。有不少只有几千人的文理学院,其“总财富”量比著名的大学高出数倍,这些学校能给本科生带来的资源可想而知。
 

3.信息技术水准

信息技术水准,更新频率和速度以及专业人员水平也比较重要。信息技术基础设施必须能够满足教授和学生在日常互联网应用上的需求,如学术科研、校区校园管理、应用软件的维护和更新等,这些基本的设施必须能保证24×7运用无间断。
 

4.入学率和毕业率

我们常常专心地研究一所大学的招生率,却忽视了毕业率。其实,美国大学大都是“宽进严出”很多名校的毕业率低至50%。为什么呢?原因有很多,有一些学生因为经济原因休学先工作;有些因为学业跟不上退学,或转到更适合自己的院校继续学习;有些因为身体或心理出现状况不得不先停学调整。还有大家无法预见的原因,比如学校的资金不足,教授资源缺乏等。

在考察一所学校时,除了询问录取率外,也不要忽视入学率和毕业率,这两个指标更能说明某所院校是否适合申请者。
 

5 硬件设施

图书馆是硬件设施中最关键的一点,也是衡量学校的一大重要因素。图书馆的藏书量是否可观,是否有相当数量的专业管理人员进行系统性管理,这些都至关重要。学生们花很多时间在图书馆,一流的设施、先进的信息技术支持和良好的学习环境都是要考察的因素。因此,我们希望至少有一所图书馆是应该开到凌晨甚至通宵达旦,以适应不同作息时间的学生需求。
 

6.校园生活

学生的住宿条件可谓是校园生活中关键一项。至关重要的是学生宿舍的“质”和“量”。“质”不仅体现在宿舍的新旧、装修和维护的程度,以及房间大小,家具配备等硬件,更重要的是宿舍的管理。本科生宿舍应该有至少一位成年人住在宿舍里管理和指导学生,他们通常是年轻的教师或行政管理人员。每栋宿舍楼或房子,应该有高年级学生充当“学科指导”的角色,为低年级学生或在某一学科上需要帮助的学生提供定时免费的支持。 “量”则表现在院校是否能为本科生提供足够的宿舍,这也是衡量该院校的资源和学生管理能力的一个方面。当然,有些院校,特别是城市大学,校内空间有限,而学校附近适合本科生的房源丰富,不少学校三四年级的学生以在校外住宿为主。

此外,学生食堂的数量、开饭的时限、假期和周末是否开放、食品的种类和质量以及价格,也是家长们应该关注的细节。
 

7.体育运动与课外活动

美国优质大学的一大特点是丰富多彩的课外活动。形形色色的俱乐部有校方的财政支持;绝大部分课外活动俱乐部由学生自行组织与管理,这给本科生们充分的锻炼机会和发展空间。体育运动是美国高校学生们必不可少的活动,因此,体育场馆的质量也是衡量大学的重要因素。
 

8.升学和就业指导

如果院校为学生提供实习机会,并有财务或指导支持,笔者是一定要给它们加分的。本科院校大多有“就业升学”办公室,为将要毕业的学生提供职业生涯策划咨询,也会邀请学生参加企业和创业基金组织举办的活动。这些办公室除了公示就业机会、企业招聘消息外,也组织企业、政府部门、NGO等到校园宣讲和招聘。他们也会在具体的细节上帮助学生更好地显现自己的实力,充分地准备面试等。
 

9.校友网络

大学四年寒窗所结下的友谊是一辈子的,而校友会就是联系毕业生们的纽带。一定要考量院校校友会的实力和该校在全球的校友网络活跃程度。一方面,校友是院校捐款的一大来源;另一方面,校友从帮助在校生安排实习机会,到给“说走就走”的年轻的旅行家们提供住宿,再到为毕业生、校友提供就业机会、推荐投资项目等,会给予同校学生一生的支持和友谊。

想要能对以上九个方面都能有比较透彻的了解,除了浏览网站,和校友和在校学生聊天,找专业的留学顾问咨询外,如果有条件,也可以实地探访。这样,在申请之前就已经对高校有了感性认识,对选择学校、准备申请材料、面试都会有很大帮助。

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